Сова Акулы Зебра Ящерица Буйвол Орлан
Коллективный журнал о природе

Реклама:



Все о пещерах Фильмы о пещерах Книги о пещерах Видео о пещерах Подводные пещеры Пещера Мраморная Новоафонская пещера

Уильям Холидей. Приключения под землей. Ледяные пещеры и реки застывшей лавы
Пещеры

Назад   Вперед   Оглавление

Глава 4. Ледяные пещеры и реки застывшей лавы

Известняковые пещеры рассыпаны по всему пространству Соединенных Штатов, от Новой Англии до Южной Калифорний, от севера штата Вашингтон до центра Флориды. На побережье встречаются волноприбойные ниши, иногда их находят в неожиданных местах внутри страны. На островах Великих озер и на юго-западе штата Юта есть пещеры в гипсовых гнездах. Пещеры в осыпях имеются всюду, где есть горы или ущелья. Везде, где встречаются скалистые утесы или выходы камня на поверхность, можно найти навесы. Но есть два типа пещер, встречающихся исключительно в западной части США, вследствие геологических особенностей этой области - ледниковые пещеры и лавовые туннели. Нет двух других типов пещер, столь несхожих по своему происхождению, И тем не менее конфигурации этих двух видов пещер, как ни странно, часто похожи, может быть, потому, что своим происхождением и те и другие обязаны текущей среде, движущейся под действием силы тяжести. В одном случае эта среда - лед, в другом - расплавленные породы.

Ледниковые пещеры находят там, где есть большие ледники. Когда громадный язык льда медленно ползет по своей долине, то трение и внешний нагрев вызывают таяние, достаточное для возникновения потока, текущего под ледником и выбивающегося наружу у его конца. Образование потока влечет за собой протаивание небольшого туннеля, по которому вода бежит свободнее. Летние ветры проникают в туннель и расширяют его. Возникает постоянная борьба между силами, углубляющими пещеру в теле ледника, против его течения, и силами, укорачивающими ее по мере того, как ледник медленно стекает вниз и тает на нижнем конце. Если только ледник не относится к неподвижным, то большинство ледниковых пещер остаются малыми. Но некоторые, как, например, пещера Пэрадайс в леднике Стивенса на вулкане Рэйнир (штат Вашингтон), становятся обширными. В ледниковой пещере Пэрадайс можно пройти несколько десятков метров по широкому коридору с с любопытными гранями на стенах. Дальний конец сумрачно освещен голубоватым светом, проникающим сквозь толщу льда. Чувствуется медленное неудержимое движение громадного ледяного потока, но в общем создается впечатление покоя, мирной тишины.

В противоположность ледниковым гротам большие лавовые пещеры Запада отражают на своих стенах пылающий жар, которому они обязаны своим существованием. С точки зрения геолога, большие вулканы на всем протяжении горного хребта Каскейд на северо-западе образовались только вчера. В продолжение тысячелетий они извергали расплавленные породы, пылающие газы, раскаленную докрасна золу и пепел, пока не достигли высоты в несколько сотен метров. Прерывая их рост, гигантские взрывы сносили части склонов или верхушки громадных конусов. Следы этой деятельности сохраняются и сейчас. Вблизи вершин и на склонах вулканов Рэйнир, Бейкер, Худ и других пиков бьют фонтаны пара, а на Лассен-Пике на памяти многих из живущих сейчас американцев происходили сильные извержения.

Дальше в глубь страны находятся большие лавовые плато толщиной в несколько сотен метров, наросшие в течение миллионов лет. Менее значительные потоки лавы проникали на поверхность через дымящиеся трещины на многих участках, разбросанных по области, ставшей теперь западными штатами.

Большие лавовые плато и местные потоки лавы обычно возникали без фейерверков извержений больших вулканов. Густая или жидкая, не сильно раскаленная лава большей частью просто изливалась из трещин в слабых местах земной коры. Иногда вблизи изливающегося из трещины потока возникали небольшие конусы вулканического пепла, вроде конуса вулкана Парикутин, выросшего несколько лет тому назад на кукурузном поле в Мексике. Однако эти потоки лавы представляют собой совсем особый тип извержений, отличный от того, который создавал большие вулканы. Некоторые потоки жидкой лавы, разумеется, выступали из больших вулканов, стекали по их склонам и потом затвердевали, но на Западе США в таких потоках лавовые туннели не обнаруживаются.

Из трещин вытекала лава двух родов. Иногда оба эти рода выходили из одной и той же трещины. Один род выступал как бы с неохотой, выталкиваемый в виде больших слипшихся полурасплавленных глыб породы колоссальным давлением, действующим в глубинах раскаленных земных недр. Эта глыбовая лава называется гавайским словом "аа", излюбленным составителями кроссвордов. Лава аа образует потоки и слои, но обстоятельства ее выхода не благоприятствуют образованию пещер, разве только в отдельных случаях.

Другой род лавы называется "пехуху" - тоже гавайское слово. Эта волнистая лава, содержащая много растворенных газов, ведет себя скорее подобно кипящему свинцу, чем как вулканическая лава. Выступившая на поверхность спокойно, как вода, переливающаяся через края колодца, или же выброшенная под давлением и упавшая обратно на землю, волнистая лава стекала по уклонам местности, подобно кипящей реке, охлаждаясь и затвердевая.

В некоторых случаях из трещин вытекал только один-единственный дымящийся язык. Но чаще жидкая лава волна за волной катилась вперед, покрывая новыми слоями нижележащие. Иногда эти огненные реки текли на много километров, испепеляя все на своем пути.

Как ни странно, лава пехуху бывает не такой раскаленной, как можно было бы ожидать. Температура потоков лавы, и сейчас периодически вытекающих из недр на Гавайских островах, в момент выхода составляет около 1100° С, но поверхность потока быстро охлаждается, и то, что лава внутри раскалена, можно видеть только через трещины, раскрывающиеся на поверхности корки. И даже эта светящаяся лава дышит не таким уж сильным жаром, она напоминает скорее потухающий огонь золы, чем белое сияние стали в момент разливки.

Поверхность многих из свежих, не подвергшихся эрозии потоков отлично сохраняет следы деревьев и других предметов, упавших на густую, как смола, лаву или захваченных ее расплавленным языком. Рассматривая нежный рисунок коры, отпечатавшийся во всех подробностях, удается иногда определить породу сгоревшего дерева.

Странные эти реки расплавленного камня! Если они текли медленно, лениво или, наоборот, низвергались, подобно горному потоку, кора и поверхность под ней охлаждались гораздо быстрее, чем средняя часть течения. При достижении определенной критической температуры наружные части потока отвердевали внезапно. Прибывающая лава продолжала течь вперед, проходя под недавно окрепшей корой. Если извержение мгновенно прекращалось, то расплавленная масса могла продолжать свое движение, минуя длинные участки коры и оставляя за собой полую трубку - туннель. Так рождалась пещера.

Пещеры эти не маленькие. Самый большой лавовый туннель в США - пещера Эйп [Обезьяна] в штате Вашингтон - имеет длину более трех километров. Обрушившиеся, похожие на траншею остатки некоторых туннелей можно проследить даже на большем расстоянии; диаметр их иногда превышает пятнадцать метров.

Создание туннеля еще не конец всей истории. Слой лавы не представляет собой нечто окончательное, возникшее в едином истечении из одной трещины. Другие потоки из меньших трещин часто проникали в недавно образовавшийся туннель и сильно изменяли его. Иногда в туннелях возникали новые трубы. В большинстве туннелей обнаруживаются следы течения вторичного потока. Некоторые частично или полностью закупорены лавой аа, отсутствовавшей в первоначальном потоке. Известны "ископаемые лавовые трубы". Они состоят из сердечника, имеющего форму первоначальной трубы, более плотная лава которого некогда заполняла туннель; этот сердечник - все, что осталось, когда остальная часть потока разрушилась от эрозии. Нередко встречаются "источники" из лавы; это охладившиеся боковые потоки, застывшие на месте при входе в туннель несчетное число тысячелетий тому назад. В лавовых пещерах сохранялись следы фантастических процессов течения расплавленной породы, которые мы можем теперь наблюдать.

Иногда вторичные струи, пробившиеся в первоначальный туннель, бывали таких же размеров или даже больших, чем первый поток. Возникали разветвления туннелей. Иногда новая река лавы проламывала своим весом крышу старого туннеля и образовывала пещеру с двумя горизонтами. В отличающихся чрезвычайной активностью районах извержений из трещин, вроде Национального памятника лавовых пластов в северо-западной Калифорнии, встречаются целые лабиринты, сложно разветвленные и по горизонтали, и по вертикали.

Если не умеешь читать историю лавовой пещеры по ее стенам, крыше и дну, то обычный туннель может показаться скучным унылым коридором, таким же, как и всякая другая лавовая труба. Тому, у кого сложилось такое впечатление, можно рекомендовать посетить Национальный памятник лавовых пластов. Он уйдет после посещения с совершенно новым представлением о лавовых пещерах.

Самая интересная пещера в пластах лавы - Кристэл-Кейв - одна из восьми в Калифорнии, носящая это название. Однако это единственная пещера в штате, в которой кристаллы - ледяные. В глубоких нишах пещеры ярко сверкают пятна кристаллов инея. Ширина этих пятен измеряется сантиметрами, толщина составляет несколько миллиметров. В самых красивых гротах серовато-черная поверхность стенок пещеры осыпалась, и кристаллы образовались на оранжево-красной лаве. Эти гроты разительно контрастируют с мрачными лавовыми туннелями.

Пещера Кристэл-Кейв - не очень длинный лавовый туннель. В момент написания книги карта ее еще не была составлена, но, вероятно, длина пещеры меньше трехсот метров. Кристэл-Кейв ветвится в нескольких горизонтах. На протяжении свыше тридцати метров по вертикали можно различить не менее восьми различных уровней потоков лавы. Какие зрелища происходили здесь за последние сто тысяч лет, когда расплавленная лава прорывалась из одного горизонта в другой!

Пещера Кристэл-Кейв небезопасна, что необычно для лавовых туннелей. Поэтому управление национальных парков закрыло ее для публики. К тому же тепла, исходящего от тела исследователя, достаточно, чтобы растопить некоторые нежные, тонкие, как бумага, кристаллы льда, составляющие славу пещеры. Для ее посещения требуется специальное разрешение; в нее допускаются только спелеологи, имеющие надлежащее снаряжение.

В границах Национального памятника не менее 296 других пещер и еще множество находится за его пределами. Все они удивительно разнообразны. Пещера Скалл [Череп], собственно, никуда не ведет. В нее входишь через обширный сводчатый колодец в конце большого, заполненного лавой стока. Вниз, во внушительную полость, образовавшуюся от обрушения, ведут лестницы. Они спускаются сквозь остатки трех горизонтов в короткую трубу с полом, покрытым льдом на глубине около тридцати метров от входа. Откуда у этой пещеры появилось ее наименование? Когда нужно дать названия тремстам пещерам, то подходящих имен скоро начинает не хватать. Когда Национальный памятник организовался, в этой пещере нашли череп животного. Название пещеры Череп показалось не хуже других.

Пещера Уайт-Лэйс [Белые кружева] - одна из тех, которым дано подходящее название. Сравнительно короткая, она великолепна своими бесчисленными капельками воды, сверкающими, как бриллианты, когда они отражают свет от фонарей посетителей. В пещере Фрозн-Ривер [Замерзшая река] ледяное дно похоже на реку. Название пещеры Машпот [Горшок каши] дано весьма удачно, но мало кто из не побывавших в ней поймет, почему это так. У входа в пещеру Ферн [Папоротник] растет папоротник, который нигде больше не встречается на пластах лавы. Пещера Лабиринт представляет собой комплекс из ряда сообщающихся туннелей. Насколько известно, она еще до конца не обследована. Ряд пещер привлекает посетителей одними своими названиями: Блу-Гротто [Синий грот], Вэлентайн [Возлюбленная], Голдн-Доум [Золотой купол], Уайлд-Кэт [Дикая кошка], Койот*, Дрэгонс-Хед [Голова дракона], Бэр-По [Медвежья лапа], Силвер [Серебро], Биг-Пэйнтид [Большая расписанная].

* (Койот, или луговой волк (Canis latrans), - хищное млекопитающее из семейства собачьих, распространенное в западной части Северной Америки. Похож на обыкновенного волка, но меньше его. )

Армия США в 1873 году вряд ли сочла бы эти пещеры привлекательными. Индейцы модоки, жившие раньше в районе лавовых пластов, не хотели оставаться в отведенной им новой резервации. В ответ была предпринята военная операция с целью заставить индейцев вернуться в резервацию.

Под водительством "капитана Джека" около семидесяти модокских храбрецов укрылись на участке, ставшем теперь Национальным памятником. Около четырехсот солдат попытались выбить оттуда индейцев. Модоки встретили нападающих сильным огнем, перебегая из пещер в траншеи, за гребни сжатия. Сорок солдат было убито, индейцы не потеряли ни одного человека.

Пришлось послать войскам подкрепление. В бой против семидесяти индейцев было брошено тысяча двести солдат. Потери их были тяжелыми: индейцы спокойно сидели за прикрытием и снимали солдат на выбор. Если дорогой ценой после штурма солдаты овладевали какой-нибудь индейской позицией, модоки просто отступали на другую. Только через пять месяцев, когда у индейцев истощались запасы воды, их удалось одолеть. Так окончилась самая неудачная из компаний американской армии. Следы боев еще до сих пор можно видеть в некоторых пещерах.

Всякий, по-настоящему интересующийся пещерами, должен побывать в самых внутренних частях рек застывшего огня. Зеваки будут разочарованы видом почти всех этих пещер, за исключением, может быть, очень немногих, наиболее эффектных. Но тот, кто всерьез постарается разобраться в значении каждой из особенностей пещер, будет полностью вознагражден. Он сможет получить наглядное представление о том, каков был мир, когда земля изрыгала огонь.

Если вы соберетесь отправиться в лавовые пещеры, не забудьте захватить особенно мощный фонарь и хорошо подбитую ватой одежду. Стены в лавовых пещерах твердые, зазубренные, в них темно и холодно.

При посещении этих причудливых мест один из первых вопросов, который у вас возникнет: почему в некоторых из пещер (но только в некоторых) встречается лед, даже в самое жаркое лето. Научный мир уже четыреста лет знает о существовании ледяных пещер; в попытках объяснить их происхождение выдвигалось много фантастических теорий. Решение этой проблемы в начале нашего века выпало на долю Эдвина Свифта Бэлча, члена Франклиновского института. Современная техника научных исследований позволила пополнить и уточнить его объяснения. Более поздние исследования чрезвычайно расширили число известных в США ледяных пещер. Но тем не менее данное в книге Бэлча "Замерзающие пещеры", опубликованной в 1900 году, объяснение того, почему некоторые пещеры, как лавовые, так и известняковые, содержат "вечный" лед, остается классическим и поныне*.

* (Э. С. Бэлчу не принадлежит приоритет в объяснении причины происхождения пещерного льда и существования пещер-ледников. Теория сохранения пещерного холода, которой он придерживается, выдвигалась и защищалась многими учеными XIX века: Делюком (1822), Тури (1861), Фуггером (1891-1893) и др. Однако эта теория не является исчерпывающей и не объясняет всех случаев образования пещер-ледников. Разностороннее исследование о причинах возникновения пещерного льда выполнил в прошлом столетии Ю. Листов ("Пещеры-ледники". В кн.: "Материалы для геологии России". Т. XII, Спб., 1885). Основой для понимания термического режима пещер и возникновения пещерного холода и льда могла бы служить работа M. В. Ломоносова "О вольном движении воздуха, в рудниках примеченном", написанная еще в середине XVIII века.

Даже в слепых, опускающихся от входа вниз мешкообразных пещерах сохранение холодного зимнего воздуха играет второстепенную роль в образовании пещерного холода и льда. Первостепенное значение имеет охлаждение горной породы в стенах пещеры током холодного воздуха во время зимней циркуляции. Охлажденный зимой каменный мешок летом не может прогреться из-за затрудненности воздухообмена.

Охлаждение стен пещеры холодными зимними токами воздуха служит главной причиной образования холода и льда и в так называемых сквозных, или продувных, пещерах. В сохранении пещерного холода существенную роль может играть испарение льда, на что обратил внимание еще Ю. Листов.

В СССР много ледяных пещер, разработанных в известняках, доломитах, гипсах. Особенной известностью пользуется Кунгурская ледяная пещера на Урале. Не менее интересна Балаганская ледяная пещера в Приангарье (Восточная Сибирь).)

Объяснение Бэлча совсем просто. Ледяные пещеры встречаются в местностях, где зимы суровы. Холодный воздух тяжелее теплого. Если пещера расположена так, что может служить ловушкой для холодного воздуха и плохо вентилируется, то проникающий в нее зимний воздух оказывается хорошо защищенным. В большинстве случаев эти ловушки - простые колодцы, вход в которые находится в высшей точке пещеры. Влага из почвы проникает в пещеру и быстро замерзает, образуя лед. Если обмен воздуха в пещере энергичен, то образующийся лед недолговечен. Известняковые пещеры в большинстве случаев хорошо вентилируются. Поэтому, если только известняковая пещера не находится в зоне с особенно суровым климатом, лед не будет встречаться дальше входной или близкой промежуточной области. Но лавовые туннели, даже неглубоко залегающие, образуют превосходные ловушки для холодного воздуха, и часто обмен воздуха в них ограничен. Большая часть ледяных пещер в США представляет собой участки лавовых туннелей.

В этих естественных холодильниках могут возникать прозрачные образования самых разнообразных форм. Сосульки возникают не так часто, как можно было бы ожидать. Теплый воздух, поступающий в пещеру, подымается к потолку, поскольку он легче уже находящегося в ней холодного. В этих условиях сосульки долго не держатся, так как даже в пещерах с наиболее застойным воздухом некоторый обмен его все же происходит вследствие изменения барометрического давления атмосферы. Гораздо чаще встречаются сталагмиты. Иногда с наклонного потолка пещеры или с уступов свисают ледяные драпировки. Кристаллы инея достигают в иных случаях громадных размеров. В одной пещере в Айдахо они имеют более тридцати сантиметров в поперечнике. Кристаллы инея возникают не из стекающей воды, как другие ледяные образования, а из влажного воздуха, просачивающегося в морозные глубины естественного холодильника*. Красота мириадов отражений, сверкающих в кристаллах, - одна из главных прелестей, вознаграждающих исследователей пещер. Но нельзя сильно приближать к инею ацетиленовый фонарь или слишком долго оставаться вблизи: сложные кристаллы сливаются в крохотные капли и, растаяв, исчезают.

* (Процесс образования ледяных кристаллов непосредственно из влаги воздуха, минуя жидкую фазу, носит название сублимации.)

Лед колонн, куполов и лент в ледяных пещерах обладает невообразимой прозрачностью. Знаменитый французский спелеолог Норбер Кастере однажды налетел прямо на ледяную завесу столь большой толщины, что она не пострадала от удара. Ни единая складка, тень или отражение не обнаруживали присутствия льда. В маленьком лавовом туннеле вблизи горы Адамса, в штате Вашингтон, я видел сосульку в виде сужающегося клинка длиной в два с половиной метра, шириной в двадцать пять миллиметров и толщиной около двух с половиной миллиметров. Она тоже не отбрасывала отражений, за исключением места, где постепенный полуповорот изменял характер совершенно плоской поверхности. Но даже и это отражение было настолько слабым, что наше внимание привлекла массивная сталагмитовая треть колонны, а не ее фантастически красивая вершина.

В молодом пещерном льду мало пузырей, трещин или иных дефектов, а часто их нет совсем. Более старый лед, подвергающийся непрестанным изменениям, бывает очень разнообразным. Часто он призматической формы, а иногда состоит из отчетливых слоев, напоминая слоеный пирог. В некоторых пещерах, например в Кристэл-Фоллсе, в штате Айдахо, лед в пещере течет, образуя настоящий подземный ледник.

Несмотря на то что ледяные пещеры красивы и интересны, от них, по-моему, всегда получаешь неприятности. Несомненно, это личное предубеждение, абсолютно нелогичное, но такой точки зрения держатся многие исследователи пещер Запада. При всякой возможности я посещаю ледяные пещеры. Приятно увидеть их великолепные прозрачные или ослепительно белые образования после известняковых пещер. Тем не менее первые впечатления от посещения ледяных пещер у меня всегда нехорошие.

Неприятности начались с небольшой ледяной пещерки у подножия кратера Сансет, в нескольких милях к юго-востоку от города Гранд-Каньон, в северной Аризоне. До этого времени я относился несколько скептически к самому существованию ледяных пещер, так как уже побывал в пятидесяти других пещерах и ни в одной из них не видел льда. Кроме того, поскольку это было в самом начале исследований пещер Запада, никто из нашей организации, по-видимому, тоже не бывал ни в одной, где бы встречался лед. Как непохоже это на наш нынешний опыт, хотя прошло всего восемь лет!

Пещерка была довольно жалкая - маленькая дыра. Небольшое, неправильной формы отверстие в угловатой черной лаве пропустило нас метра на два в маленькую пустоту. Внизу лежала большая куча снега, очевидно, нанесенная через входное отверстие в прошлую зиму. Здесь было холодно - гораздо холоднее, чем в любой другой из пещер, которые я видел ранее. Контраст с жарой аризонского лета был разительный.

Пройдя примерно пятнадцать метров вглубь по неровному, загроможденному большими камнями проходу, я убедился, что ледяные пещеры не представляют собой создание чьего-то воображения. Поверхность многих камней и стен прохода покрывал тонкий налет льда. В нишах сверкали сосульки и короткие ледяные сталагмиты. В самой нижней точке пещеры было маленькое ледяное дно, совершенно прозрачное до глубины в несколько сантиметров и затем постепенно становившееся мутным.

Особенного впечатления на нас пещера не произвела. В середине лета в ней был лед, вот и все, что говорило о ее своеобразии. Тонкий, почти невидимый налет льда на камнях затруднял движение. Пещера не была красивой, но приходилось признать ее интересной.

Мы решили извлечь практическую пользу из пещеры. Еще днем в Гранд-Каньоне у меня в кинокамере что-то заело. Может быть, думал я, в полном мраке пещеры мне удастся наладить камеру, не засветив пленку. Выбрались наверх и вернулись обратно с камерой. Когда погасили фонари, темнота стала полной.

Наладка камеры заняла гораздо больше времени, чем я предполагал. Через несколько минут я совсем замерз, хотя на мне были толстые штаны и шерстяная рубашка под комбинезоном. Особенно мерз зад, что было не удивительно: я сидел на камне, покрытом сантиметровым слоем льда.

Провозившись с камерой минут двадцать, мы отчаялись и прекратили работу. Я снова собрал камеру, зажег ацетиленовый фонарь с обычным звучным хлопком и хотел встать. Но встать я не смог. Что это, внезапный паралич?

Я снова сделал попытку подняться. Но не тут-то было. В то же время все мускулы действовали как нужно, хотя немного застыли. В чем же дело? Задача решилась совсем прозаично. Сидение моего комбинезона примерзло ко льду.

Я попытался оторваться, однако мешало неудобное положение. Встать не удавалось. Комбинезон пристал крепко. Неужели придется из него вылезать и оставлять его в ледяных объятиях пещеры? Нет. Эд, осторожно пользуясь пламенем ацетиленового фонаря, растопил лед и через несколько минут освободил меня. Он даже не припалил комбинезон.

После этого случая я, казалось, должен был бы с почтением относиться к ледяным пещерам. Ничуть не бывало. Прошло два года, пока я опять попал в одну из них - в пещеру Арнольда. Дело на этот раз происходило в Орегоне, недалеко от города Бенд. Нас было несколько человек, все члены группы Каскейд Н. С. О. С нами шел проводник из Лесного управления Г. Р. Тонсет. Он рассказал, что до появления электрических холодильников Бенд снабжался льдом из этой пещеры. Отсюда поставлялся весь лед, в котором нуждались жители города, но его количество не уменьшалось.

Группа подъехала к краю огромной, воронки от провала в лавовом пласте. Тонсет указал на маленькую черную дыру, видневшуюся в воронке, и сказал уверенно: "Вот пещера".

Мы разгрузили автомобили и собрали свое снаряжение. Диаметр отверстия равнялся приблизительно полутора метрам; было видно, что пещера от входа идет круто вниз.

Я вытащил электрический фонарь с конденсаторной линзой, намереваясь рассмотреть все, что удастся, и нагнулся над пещерой. Нижний край дыры казался мокрым, но накануне вечером, когда группа ехала сюда из Сиэтла, шел дождь со снегом, и я не обратил внимания на мокроту. Вдруг одна нога скользнула вперед, как будто я стал на лед. Это действительно был лед, притом такой скользкий, каким только бывает лед. Бешено размахивая руками, чтобы сохранить равновесие, я ухватился за верхний край дыры. Все пришло в порядок через полсекунды, но могло бы кончиться плохо.

Наладив веревки, группа спустилась по красивому, круто сбегавшему ледяному потоку длиной около двадцати пяти метров. В одном месте поток преграждали несколько больших камней, от которых не поздоровилось бы человеку, скатившемуся на них по льду. В нижнем конце склон, заворачиваясь, переходил в ледяной пол неизвестной толщины. Он тянулся под низким потолком примерно на двадцать метров. Пещера, казалось, идет и дальше, но крыша здесь постепенно понижалась и лед полностью заполнял проход. Чтобы добраться даже до этого места, приходилось лезть "пресмыкаясь" через два бутылочных горла, а пресмыкаться на льду не очень-то приятно.

В пещере Арнольд группа узнала две вещи. Некоторые ледяные пещеры заслуживают посещения, но они, конечно, опаснее обыкновенных. Даже понимание этого обстоятельства не спасет от частых происшествий, хотя и не очень серьезных, но досадных. Кошки (приспособления с шипами, надеваемые на ботинки альпинистами при лазании по ледникам) здесь малопригодны, так как пещерный лед настолько тверд, что шипы проникают в него недостаточно глубоко, чтобы обеспечить надежную опору. Большинство исследователей пещер покорно ждут падения, от которого сотрясается весь спинной хребет. Со мной это обычно происходит сразу при входе в пещеру.

Теперь уже известно, что ледяные пещеры в западных штатах США встречаются нередко. Особенно большое скопление их наблюдается внутри национального памятника лавовых пластов и вокруг него. Ряд подобных пещер имеется в потоках лавы около Бенда (штат Орегон) и в южном Айдахо, где находятся кратеры Национального памятника Мун [Луна]. Известняковые пещеры с большими отложениями вечного льда встречаются на Западе в горах Титон, Уосатч и Уинта, в штатах Вайоминг, Айдахо и Юта. Другие ледяные пещеры рассыпаны почти по всему Западу, за исключением наиболее жарких мест.

О ледяных пещерах ходит много занятных рассказов. Так, один лавовый туннель к югу от горы Адамса, в штате Вашингтон, знаменит тем, что служил источником снабжения льдом города Худ-Ривер (штат Орегон) во времена освоения Запада. Существование этой пещеры тщательно скрывалось, поскольку Худ-Ривер был единственным городом на реке Колумбии, где мучимый жаждой человек мог среди лета получить напитки со льдом, а температура в ущелье Колумбия - Ривер-Гордж доходит, случается, до 54° С. Конкуренция вынуждала содержателей салунов в степенном Портленде таскать с большими затратами снег с вулкана Худ; понадобилась крупная взятка, чтобы раскрыть секрет источника снабжения льдом города Худ-Ривер.

Из ледяных пещер Запада, пожалуй, наибольшее впечатление производит известняковая пещера Биг-Браш-Крик. Она находится на высоте свыше двух тысяч метров в горах Уинта. Расположение ее странно, и геологи еще не нашли удовлетворительного объяснения ее происхождению.

Вверх по течению от входа в пещеру речка Биг-Браш-Крик сейчас запружена; воду из пруда используют местные скотоводы. Раньше речка текла по глубокому узкому V-образному каньону. За несколько сот метров от пещеры часть воды терялась в узком проходе между обрывами известняка, но в местах залегания известняка это обычное явление. Там, где река подходила к зияющему входу пещеры шириной почти в шестьдесят метров и вышиной около двадцати, каньон, как по волшебству, исчезал. Пещера как будто проглатывала глубокое ущелье, и оно сразу сменялось ровным лугом, расположенным над пещерой и окруженным пологими волнистыми склонами.

В глубине отдельных боковых ходов этой замечательной пещеры лежит вечный лед. Но наиболее эффектная особенность пещеры меняется из года в год. В начале лета дальний конец стометровой входной части пещеры в большей части заполнен громадным куполообразным ледяным сталагмитом, доходящим до трубы в потолке. Через огромное входное отверстие проникает так много света, что этот большой купол можно видеть еще до того, как опустишься в нее.

За обширным входным залом находится еще много других. Следующий имеет тоже сто метров в длину и более тридцати в ширину. За ним следует запутанная сеть пустот от обрушения, кучи наносных обломков и небольшие трубы, расходящиеся во все стороны. Воздух свободно проникает в большую часть полостей, и теплые летние течения очень быстро уменьшают размеры гигантского ледяного купола. Еще более разрушительную работу производит самый источник образования купола - непрерывно капающая из верхней трубы вода. По мере того как прогреваются почва и воздух, капающая вода тоже становится все теплее. Она перестает увеличивать объем льда в куполе и начинает разъедать его. На боку громадного ледяного образования появляется бороздка от стекающего потока. Затем на верхушке протаивает все углубляющаяся чаша. Наконец чаша эта доходит до пола пещеры - сталагмит оказывается пронизанным насквозь. В этот канал входит теплый воздух, и вскоре от сталагмита остается только тонкая тающая оболочка. В конце весны и начале лета пещера достигает своего высшего блеска. А к середине сентября от огромного купола часто не остается даже следа. Sic transit gloria speluncarum!*

* (Так проходит слава пещер, (лат.).)

Назад   Вперед

Уильям Холидей - Приключения под землей (Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Уильям Холидей. Приключения под землей
(Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Оглавление:

Предисловие
Введение
Глава 1. Земные глубины
Глава 2. Пропавший солдат
Глава 3. Золотая пещера
Глава 4. Ледяные пещеры и реки застывшей лавы
Глава 5. С аквалангом под пустыней
Глава 6. Самая глубокая в Америке пещера
Глава 7. Волноприбойные ниши в пустыне
Глава 8. Поиски пещер в Колорадо
Глава 9. Неправдоподобные пещеры
Глава 10. Величайшая пещера
Глава 11. Поломанные во мраке кости
Глава 12. Шум крыльев
Глава 13. Лучшие из остальных пещер Запада
Глава 14. Итак, вы хотите заняться исследованием пещер?
Словарь исследователя пещер

Реклама:
Мы в Сетях:
Дикая Группа ВКонтакте / Дикое Сообщество на Facebook / Дикая Компания в LiveJournal
Дикий Портал ВКонтакте


Посмотри еще:
Зубы и клыки Зубы и клыки (48 больших фото) Стая волков Стая волков (Фото)
Горилла Горилла (35 больших фото) Морские ежи Акула в момент атаки (8 больших фото)
Зима в лесу Зима в лесу (рисунок) Красные пещеры Красные пещеры (17 фото)