Сова Акулы Зебра Ящерица Буйвол Орлан
Коллективный журнал о природе

Реклама:



Все о пещерах Фильмы о пещерах Книги о пещерах Видео о пещерах Подводные пещеры Пещера Мраморная Новоафонская пещера

Уильям Холидей. Приключения под землей. Лучшие из остальных пещер Запада
Пещеры

Назад   Вперед   Оглавление

Глава 13. Лучшие из остальных пещер Запада

Невозможно, конечно, рассказать историю всех западных пещер в одной книге. Кто-нибудь другой, если бы писал эту книгу, возможно, предпочел бы посвятить половину глав другим пещерам. Поэтому беглый взгляд на некоторые из других выдающихся пещер Запада США, хотя бы частично, восполнит этот пробел.

Читатель может убедиться сам из прилагаемых карт, что на Западе США пещеры имеются почти повсюду. Так большой пещерный район представляет собой северо-восточная Невада. Немногим меньше пещер в Большом Каньоне и юго-западной Аризоне. Центральный и Западный Техас также изобилуют грандиозными пещерами. Ряд крупных пещер встречается в кольце известняка, охватывающем Блэк-Хилс в Южной Дакоте. Одна из них, пещера Ветров, вероятно, самая обширная на всей огромной территории к северу от южной части штата Нью-Мексико, ограниченной с запада Континентальным водоразделом, с востока рекой Миссисипи. По длине пещера Ветров, возможно, превышает Карлсбадскую, но это же можно сказать и о других пещерах.

Карстовые пещеры Запада США. Каждая точка соответствует одной пещере или группе пещер

Пещеры в горах Блек-Хилс отличаются относительно малым количеством сталактитов, сталагмитов, натеков и тому подобных образований. Есть несколько исключений - открытая для туристов пещера Рэшмор и пещеры Уондерлэнд. Однако в большинстве этих пещер преобладают коробчатые структуры - тонкие, пересекающиеся пластинки минерала, выступающие из стен на несколько сантиметров. Коробчатая структура возникает вследствие отложения минерала (обычно кальцита) в трещинах коренной породы. Так как эти отложения более стойки против растворения, чем коренная порода, то последняя оказалась выщелоченной из промежутков между трещинами, а коробчатая структура осталась как слепок с трещин в породе.

В некоторых пещерах Блэк-Хилса коробчатая структура позже покрылась кристаллами кальцита острой формы ("собачий клык"). В других пещерах, например Джуэль-Кейв, кристаллами покрыты почти все поверхности полостей. Кристаллы достигают максимальных размеров в маленькой пещере Ситтинг-Бул-Кристэл-Кейв, где гигантские пирамиды кальцита имеют в длину по нескольку сантиметров.

Пещера Ветров и Джуэль-Кейв входят в систему национальных заповедников. Туда же относится и пещера Лемана, в восточной Неваде. Эта сталактитовая пещера - самая великолепная в западном межгорье, а может быть, даже на всей территории США к западу от Континентального водораздела. Долго вспоминаешь потом, как, поставив свою машину на станции обходчиков и пройдя метров тридцать по цементированной дорожке, выходишь по короткому туннелю в высокий зал, с лесом больших колонн, среди которых вьется путь посетителя. Эта пещера находится на бойкой новой дороге, соединяющей Солт-Лейк-Сити почти со всеми пунктами Невады. Все большее число путешественников делают крюк в несколько десятков километров, чтобы полюбоваться великолепием этой пещеры.

Лавовые пещеры Запада США

Оставив пещеру Лемана позади, направляющийся на восток путешественник может ехать по шоссе почти до самых южных пригородов Солт-Лейк-Сити, вместо того чтобы воспользоваться более коротким, минующим город путем через Туили (и пещеру Клинтона). В несколько километрах к югу от Солт-Лейк-Сити он может свернуть на восток в один из каньонов, рассекающих крутой фронт мощного хребта Уосатч. Через несколько минут он достигнет Управления национального памятника пещеры Тимпаногос. Это красивая пещера с крохотными сложными кристаллическими образованиями, составляющими ее наиболее интересную особенность. Однако здесь он не встретит лифтов, как в пещере Ветров и Карлсбадской, или короткой дорожки, как в пещере Лемана. Тимпаногос - пещера для смельчаков. Она расположена в трехстах метрах над дорогой, и подъем по широкой, с хорошими виражами тропе занимает обычно около часа. Но зачем спешить? Горный вид великолепен особенно осенью, когда темно-красные листья кленов ложатся пятнами на горящее золото осин, на фоне темно-зеленых сосен и елей.

Пещера Кристэл-Бол-Кейв [Хрустальных шаров], в штате Юта, вполне заслуживает превращения ее в национальный памятник, и предприняты уже шаги, чтобы добиться этого. Эта пещера находится приблизительно в восьмидесяти километрах к северу от пещеры Лемана, в еще более уединенном месте.

Она открыта недавно. Покойный Джордж Симс, местный скотовод, обнаружил вход в нее, разыскивая пропавшую овцу на невысокой горе в пустыне. Длина пещеры составляет лишь около полутораста метров, но она обширна и интересна и в зрелищном, и в научном отношении. Особенность ее, притом исключительная, - слой кристаллов толщиной в несколько сантиметров, покрывающий всю пещеру. В отличие от пещеры Ситтинг-Бул-Кристэл-Кейв, кристаллы в Кристэл-Бол-Кейв стоят тупым концом к поверхности. За исключением мест, где кристаллы подверглись вторичному растворению, они покрывают потолок и пол, стены и обрушившиеся глыбы. Неправильные кучи упавшей породы превратились в громадные, усыпанные кристаллами шары, от которых пещера и получила свое название.

Пещера Кристэл-Бол-Кейв - одна из немногих больших пещер Запада, история которых ясна и бесспорна. А об открытии пещеры Лемана, например, долгое время говорили, будто бы Абсалом Леман в 1878 году провалился в нее со своей лошадью сквозь тонкую кору известняка, под которой обнажился первоначальный вход; на следующий день пещеру осмотрела партия обследователей. Однако газеты того времени рассказывают об открытии пещеры совсем иначе. Газета "Ньюс", выходившая в Уайт-Пайн, сообщила в декабре 1885 года, что пещеру открыли "девять лет назад, однако в то время на нее обратили мало внимания, так как считали ее маленькой. Но шесть месяцев назад А. Леман, владелец большого ранчо, находящегося приблизительно в трех километрах от пещеры, решил обследовать ее. Составили партию... которая сделала следующее необычайное открытие: входная или первая комната оказалась большой... Пройдя через трещину... можно спуститься в длинную и высокую полость... названную Залом древних богов". Хотя вся открытая для туристов часть пещеры описывается дальше подробно, но газеты не упоминают о традиционном происшествии с лошадью ни в этой, ни в других подобных статьях. С другой стороны, покойный Ч. Ч. Боук, первый, кто написал историю этой пещеры, пришел к выводу, что она действительно была открыта провалившимся в нее всадником в июне 1885 года. Но он писал, что изумленный всадник был "Хейс Кук, геолог-разведчик, живший в то время на ранчо Абнера С. Лемана". Сам Леман датирует открытие 31 августа 1885 года. В нескольких местах пещеры можно видеть надпись:

 31 августа 1885 г.     П. Б. Маккион      А. С. Леман   

Перед одной из этих надписей стоит слово "открыта". Вторая фамилия, собственно говоря, написана в виде Беман, но история подписи слишком запутана, чтобы стоило ее здесь пересказывать.

Еще больше сомнений в вопросе об открытии пещеры Тимпаногос. Нынешняя пещера состоит из трех смежных полостей, соединенных теперь короткими туннелями. Первоначально все они существовали совершенно отдельно.

Первой открыли пещеру Хансена, через которую турист теперь попадает в эту группу полостей. Перед входом в первый туннель посетитель видит только угол этой полости, но пещера Хансена простирается приблизительно на пятьдесят метров. Кончается она небольшим озерком, воду которого с таким удовольствием пьешь после трехсотметрового подъема ко входу в пещеру. Заведующий пещерой Томас Уокер установил, что эту часть открыл в 1887 году Мартин Хансен из близлежащего города Америкэн-Форк (штат Юта).

При недавно произведенных розысках в комплектах местных газет нашли заметку, говорящую, что вход в Среднюю пещеру увидели с противоположной стороны каньона Америкэн-Форк 15 октября 1921 года, а вошли в нее впервые 10 ноября 1921 года, всего лишь через несколько недель после широко освещенного в печати вторичного открытия собственно пещеры Тимпаногос. Открыли ее Хебер и Уэйн Хансены, сын и внук Мартина Хансена.

Открытие собственно пещеры Тимпаногос приписывается Вэрлу Дж. Мэнвиллу из Пейсона (штат Юта); оно произошло 18 августа 1921 года. Из рассказа самого Мэнвилла видно, однако, что он разыскивал пещеру, которую, как было известно, уже раньше открыл кто-то другой. Недавние розыски материалов раскрыли многое в ранней истории этой пещеры; отдельные подробности нуждаются все же в выяснении.

Теперь уже совершенно ясно, что истинный открыватель пещеры Тимпаногос - Джемс Гаф-младший из города Лихай (штат Юта). Гаф нашел вход в нее, обследуя вместе со своим братом стены каньона. Гаф привел в пещеру Джона Хатчинса, тоже жителя Лихая, и Хатчинс сделал заявку на разработку горных богатств участка, в который входила и пещера. Дата этого события точно неизвестна. Хатчинс говорит, что это было в 1911 году. Газетные статьи, напечатанные в двадцатых годах, упоминают о первых разведках в 1914 или, может быть, 1913 году. Джемс Гаф-старший в беседе с представителем Управления национальных парков и заповедников относит открытие к 1916 году.

Хатчинс замаскировал вход в пещеру и потихоньку стал подготовлять получение права владения на землю, чтобы превратить пещеру в зрелище для туристов. Он сводил нескольких близких друзей в пещеру. До публики доходили только неопределенные слухи о ее существовании, пока Хатчинс не попытался продать Смитсоновскому институту несколько геликтитов, извлеченных из пещеры. Институт запросил Лесное управление, законна ли такая продажа, поскольку пещера может находиться на общественной земле, - и вопрос этот решился только вследствие того, что Хатчинс не смог выдержать финансовых тягот в судебной тяжбе. Местные круги бурно реагировали на эти события. Множество людей начали искать таинственную пещеру. Так как местоположение заявленного участка было известно из записей при его регистрации, то площадь поисков оказалась небольшой. Партия Мэнвилла нашла замаскированный вход, и открытие ее стало широко известным благодаря печати. После жестокой юридической схватки Хатчинс вынужден был отказаться от борьбы за заявку, и пещера стала открытой для всех.

К счастью, среди лиц, занимавших влиятельные местные посты, оказалось несколько сторонников охраны природных памятников. В отличие от многих других интересных пещер на общественной земле пещеру Тимпаногос удалось сохранить для будущих поколений, которые смогут наслаждаться ею и изучать ее. 14 октября 1922 года пещеру объявили национальным памятником.

Ожесточенные юридические споры затемнили многие подробности начала истории пещеры Льюиса и Кларка - самой знаменитой в штате Монтана. В течение многих лет она называлась пещерой Моррисона, так как Дэн Моррисон из Уайтхолла сыграл в освоении этой пещеры роль, похожую на роль Джима Уайта в истории Карлсбадской пещеры. Занимаясь горной разведкой в Джефферсон-Каньоне в 1902 году, Моррисон натолкнулся на маленькую дыру у подножия известнякового обрыва, высоко на склоне горы. В нескольких метрах от входа внутри он увидел колодец, ведущий в неведомые глубины.

Моррисон вернулся с товарищами, и его спустили на веревках. Он нашел там поистине великолепную, усыпанную сталагмитами пещеру глубиной в девяносто метров. Она состояла из нескольких внушительных полостей на различных горизонтах. Моррисон занялся освоением пещеры и сделал заявку на нее на основании закона о заявках на добычу горных богатств.

К сожалению, выяснилось, что наше непогрешимое правительство отнесло гору, на которой находится пещера, к категории "лишенных горных богатств земель". Нельзя делать заявку на разработку горных богатств там, где, по утверждению правительства, их нет, какими бы доводами ни доказывалось противное. Кроме того, в 1863 году Северная Тихоокеанская железная дорога получила право владения на земельный участок, в пределах которого находилась и пещера. Северная Тихоокеанская вскоре вернула правительству право владения пещерой, но Моррисон потерял все, что успел сделать. Только много лет спустя, после учреждения национального памятника Льюиса и Кларка, раскаявшееся правительство частично компенсировало Моррисона. Его назначили хранителем и экскурсоводом. В 1936 году право владения пещерой перешло к штату Монтана, и пещера Моррисона теперь называется Штатный заповедник Льюиса и Кларка. Это не только самая доступная, но, пожалуй, самая красивая из разбросанных по всему штату пещер.

Другая, принадлежащая штату пещера называется пещерой Гарднера (Кроуфорда) и находится в северо-восточном углу штата Вашингтон, всего в полумили от канадской границы. В отличие от пещеры Льюиса и Кларка она почти не оборудована, если не считать трех грубо сколоченных деревянных лестниц, и сильно пострадала от вандализма посетителей, так как в ней нет хранителя. Главная галерея системы, длиной в две сотни метров, включает широкие коридоры и тесные лазы, массивные колонны и ряд больших озер с натечными образованиями на краях. Если смелый посетитель склонен к обследованию пещер в тяжелых условиях, то он найдет трудную грязную сеть лазов по левую сторону от последней полости.

Пещера Гарднера в штате Вашингтон одна из самых больших известняков и самая северная в США. И хотя она расположена столь далеко на севере, в ней имеются массивные натечные образования*.

* (Высказанное здесь удивление автора не совсем понятно: карстовые процессы, приводящие к образованию пещер с известковыми натечными образованиями, развиваются и значительно севернее 49° с. ш., которой приблизительно соответствует северная граница штата Вашингтон.)

В штате Вашингтон есть еще несколько карстовых пещер. Ни одну из них нельзя назвать значительной по размерам.

В штате Орегон, за исключением лавовых туннелей в восточной части, особенно интересных пещер нет, хотя специалисты по рекламе создали Орегонским пещерам мировую славу. Есть сведения о двух-трех карстовых пещерах в северной части гор Сискию, недалеко от национального памятника Орегонские пещеры, вот и все.

Мир обязан Орегонскому историческому обществу тем, что Орегонская пещера принадлежит к числу немногих, ранняя история которых точно известна. В 1922 году "Бюллетень" общества напечатал заявление Илайджи Дж. Дэвидсона, открывшего эту пещеру. В этом же бюллетене опубликовано описание первого обширного обследования пещеры, произведенного 5 июля 1877 года, составленное в это же время. Описание обследования содержит много подробностей, которые Дэвидсон помнил уже неясно. Фидлер, стоявший во главе экспедиции 1877 года, говорил в то время, что Дэвидсон обнаружил пещеру в 1875 году, а рассказ Фидлера кажется наиболее заслуживающим доверия. Пещера Илайджи, ныне национальный памятник Орегонская пещера, представляет собой обширную сложную систему с несколькими мрачными внушительных размеров полостями. В разных местах в ней можно видеть сверкающие натечные образования.

В запутанном хребте Кламат, в северной Калифорнии, много маленьких пещер, о которых немало легенд. Вероятно, наиболее известна в этом районе пещера Сэмвел, расположенная недалеко от озера Шаста. Много лет назад группа из Калифорнийского университета собрала в этой пещере богатую коллекцию костей животных. Многие из костей принадлежали давно вымершим видам и, следовательно, насчитывают много тысяч лет.

К пещере Сэмвел относится история, рассказываемая местным племенем индейцев винтунов, о пропавшей девушке. Эти индейцы боятся приближаться к пещерам, считая их заколдованными. Именно об этой пещере существует особое предание, будто бы всякая девушка, напившаяся воды из двух ее волшебных озер, становится неотразимой.

Однако либо страх индейцев перед пещерами очень велик, либо их девушки неотразимы и без помощи волшебных озер: случилось небывалое событие, когда одна потерявшая надежду стареющая девица решилась наконец, преодолев страх перед темнотой, отыскать эти озера. Она уговорила подругу сопровождать ее, и девушки вдвоем отправились с дымными факелами навстречу неизвестности.

Они пробирались боязливо по коридорам и залам, то взбираясь кверху, то спускаясь вниз. Нашли одно озерко, и девушка напилась из него. Может быть, и другая сделала то же. Легенда умалчивает об этом. Затем они пошли наполовину ощупью дальше при неверном свете колеблющегося пламени факелов.

Внезапно вторая девушка услышала крик первой, и та исчезла из виду. До слуха ее донесся скребущий звук, затем наступила тишина, показавшаяся ей бесконечной. Наконец, издалека снизу послышался страшный удар. В ужасе девушка добралась до края колодца, но не смогла ничего увидеть. Шатаясь, выбралась она назад в светлый мир и позвала на помощь отважных мужчин своего племени. Но и они ничего не могли сделать. Так возникла легенда о пропавшей девушке.

Научная партия под руководством доктора Мерриэм, закончив успешные раскопки в этой пещере, уже начала сворачивать лагерь, когда один из группы подполз под низкий выступ в пещере и обнаружил еще одну полость. Здесь посередине пола находился глубокий колодец. На дне его нашли два скелета. Один скелет принадлежал пуме, должно быть, попавшей в колодец в темноте. Другой оказался скелетом индианки, как и следовало из легенды.

Пещера Дель-Лома почти у края шоссе, к западу от Уивервилла, - одна из многих маленьких пещер, но и с ней тоже связана легенда. Большинство исследователей нашли здесь небольшую систему грязных маленьких полостей и кривых лазов с очень угловатыми стенками. К тому же, как нарочно, во входе в пещеру живут тучи москитов. Однако один исследователь, Чарльз Эрфтенбек, сообщает, что ему удалось протиснуться в, видимо, никем не посещавшийся ход, проникнув в него через исключительно тесную дыру. Ход вел далеко в глубь горы, дальше, чем он решился продвигаться в одиночку, - и никто из его товарищей не мог пролезть в эту дырку. На стенах он нашел индейские рисунки, доказывавшие, что он не первый, кто открыл этот ход.

Эрфтенбек принял на себя обязанности первого историка пещеры Дель-Лома и стал рыться в бесчисленных материалах, разыскивая сведения о пещере и двух старинных заржавленных револьверах, обнаруженных в глубине ее лабиринта. Он узнал, что когда-то имело хождение местная легенда о существовании этого хода.

На юго-востоке области Мазер-Лоуд вскоре после открытия реки Тринити в 1848 году около нее нашли золото. Вспыхнула золотая лихорадка на севере и в предгорьях Сьерры-Невады.

До этого времени индейцы из гор Сискию были в довольно хороших отношениях с немногочисленными белыми поселенцами, проникшими в эти уединенные долины. Вскоре, однако, индейцы увидели, что все большее число вторгшихся пришельцев уничтожают их леса, загрязняют реки, распугивают дичь, от которой зависит существование племени. В отчаянии они нанесли ответный удар, используя всю силу и хитрость, которой располагали. Звуки их военных кличей огласили Бернт-Рэнч, Биг-Бар, все копи, ранчо и поселки, когда индейцы попытались отбросить опустошительную орду золотоискателей.

Индейцев было мало, их атаки представляли собой, по существу, только набеги. После каждого нападения золотоискатели спешно организовывали отряды, неизменно терпевшие неудачу при попытке поймать индейцев.

Следы совершавших набеги, рассказывает легенда, всегда терялись у гребня, с которого, как было известно, Индейцы ведут наблюдения. Ни золотоискатели, ни отряды кавалерии, посланные для их защиты, не могли проследить, куда девались индейцы. Тщательные поиски обнаружили вход в пещеру.

После ближайшего кровавого набега солдаты направились прямо к пещере и окружили ее. Несколько вооруженных до зубов солдат отважились войти внутрь. Они ничего не нашли.

Один из поселенцев, некогда бывший в большой дружбе в индейцами, попытался объяснить солдатам, в чем дело:

"Индейцы знают эту пещеру уже много лет. Она тянется до самой реки Нью-Ривер, в четырнадцати милях отсюда, но расстояние под землей в два раза больше. Индейцы всегда пользуются этой пещерой, за исключением времени, когда над рекой низко нависает туман. Индейцы считают, что, попав в туман, они никогда из него живыми не выйдут".

Солдаты заподозрили, что поселенец смеется над ними. Все же после следующего набега кавалеристы отрядили часть своих солдат взорвать вход в пещеру около Нью-Ривер. Остальные расположились лагерем у входа в Дель-Лома. Прошла неделя, потом месяц. Наконец они бросили ждать, думая, что, может быть, где-нибудь далеко в обрывистых горах есть еще один вход. Но набеги больше не повторялись, говорит легенда. Может быть, наступит день, когда ничего не подозревающий исследователь натолкнется на груды гниющих костей во многих милях от входа.

Пещера Дель-Лома, вероятно, известна еще с 1849 года; эту дату нашли написанной на стенке вместе с таинственными инициалами Г. X. и Э. Ф. В 1861 году один исследователь, опубликовавший отчет, описал пиктограммы, найденные глубоко в пещере за рядом очень трудных лазов. Описанные им трудности, должно быть, отбили у других охоту посетить пещеру, потому что только спустя двадцать лет внутри, вблизи входа нашли скелет горняка, исчезнувшего вскоре после его посещения Дель-Ломы. Кости горняка и взятое им на время ружье лежали под скелетом огромного медведя.

И сейчас еще пещера Дель-Лома окружена ореолом тайны. Эрфтенбек рассчитывал сделать пещеру открытой для посетителей. В 1950 году, когда подготовительные шаги уже далеко продвинулись, кто-то, видимо, взорвал динамитом основные ходы пещеры, завалив основательно большинство из них. Эрфтенбек пополз по другому маршруту и натолкнулся на кувшин вместимостью в пять литров, наполненный прозрачной розовой жидкостью, - совершенно неподходящий предмет для далекого пещерного хода. По какому-то смутному подозрению, как он рассказывает, Эрфтенбек погасил свой ацетиленовый фонарь и приблизился к кувшину, держа в руке электрический. Трудно представить себе более сумасшедшую западню. В кувшине оказался бензин, вылившийся на исследователя, на стены и пол лаза. Если бы он подошел с ацетиленовым фонарем, то неизбежно произошел бы грандиозный взрыв.

Кто бы мог это сделать? Эрфтенбек уверен, что виновник кто-нибудь из немногочисленных потомков индейцев, все еще живущих в этом районе. Но если это верно, то значит, индейцы не хотят, чтобы пещеру исследовали. Он убежден, что старые легенды имеют какое-то основание. После того как Эрфтенбек почти чудом спасся, он охотно предоставил пещеру индейцам, если она им нужна, - разве что ему удастся когда-нибудь найти вход на реке Нью-Ривер в четырнадцати милях от Дель-Ломы.

Большинство пещер штата Айдахо - лавовые туннели. Дальше северной оконечности хребта Уосатч, простирающегося за пределы Юта, не найдено пока ни одной карстовой пещеры. На небольшой площади в Айдахо есть много пещер, большей частью далеко в горах.

К северу, за двумя долинами, находится ледяная пещера Пэрис-Кейв, где высокие ледяные свечи держатся до конца лета, а иногда круглый год. К югу пещеры рассыпаны почти по всем горам и пустыням Юты, за исключением юго-восточной трети штата, почти сплошь сложенной песчаниками. В течение восьми месяцев в году посетитель, если он как следует снаряжен и не боится замочить штаны, может, пройдя по холодному, как лед, ручью, осмотреть коридор пещеры Логана длиной около шестисот метров; пещера эта находится в тридцати метрах от шоссе. Но в конце весны и начале лета из глубины пещеры вырывается наружу бурный поток, который льется через вход в нее и так силен, что мало кто захочет войти в пещеру.

Карстовые пещеры Аризоны сосредоточены в широкой полосе, пересекающей штат по диагонали с северо-запада на юго-восток. Два главных района - Большой Каньон и область к югу и востоку от Таксона. Район Таксона известен более широко, поскольку там находится историческая пещера Колоссал-Кейв, превращенная в заповедник. Тем не менее недавнее исследование, проведенное в основном Артуром Ланге и Раймондом де Соссюр, составлявших в то время полевую группу Западного спелеологического института, показывает, что в Большом Каньоне и его окрестностях могут быть еще пещеры, и в большем числе, чем на другом конце штата. Некоторые из пещер этого района известны уже более шестидесяти лет.

Пещера Колоссал-Кейв - парадокс. Здесь произошло историческое событие, невероятное, как в голливудском приключенческом фильме. Даже по той части ее, которая открыта для посетителей, видно, что это красивая большая пещера. Но посетителям рассказывают о ней совершенно серьезно такие фантастические истории, что большинство спелеологов отвернулось от нее. Однако биологов не так легко заразить предубеждениями, и доктор Э. Лендел Кокрэм из Аризонского университета получил чрезвычайно ценные результаты, изучая летучих мышей этой пещеры. Доктор Кокрэм установил, что питающиеся фруктами летучие мыши из Мексики прилетают в Южную Аризону пить сок цветов кактуса и остаются здесь, пользуясь пещерой Колоссал-Кейв, как гигантским гнездом для детенышей!

Действительная история Колоссал-Кейв очень занятна. В 1884 году четыре бандита очистили поезд на Южной Тихоокеанской дороге и забрали около шестидесяти двух тысяч долларов золотом. Пещера стала для них идеальным убежищем. Они не очень беспокоились, даже когда шериф прибыл со своим отрядом ко входу в пещеру.

Шериф явно не собирался входить в пещеру, пока по всем направлениям летал свинец. Он обдумал положение и сделал как раз то, чего ожидали бандиты. Отряд расположился лагерем у входа и выставил стражу, намереваясь голодом вынудить разбойников выйти. Недели через две к лагерю подъехал работник с соседнего ранчо.

"Слушай, шериф, - сказал он, - ты уверен, что эти парни у тебя в клетке в этой пещере? Тут в городе в салуне четыре подозрительных типа похваляются, как они надули какого-то дурака шерифа. Похоже, что этот разговор про тебя".

Половина отряда отправилась в город. Когда пороховой дым рассеялся, трое из бандитов лежали мертвыми, а четвертого захватили живым. Он ничего не хотел рассказывать, и его приговорили к двадцати восьми годам тюрьмы.

Отряд вернулся к пещере и обыскал ее. В поисках участвовали агенты Уэллс-Фарго*, потерпевшей стороны. Они не обнаружили ничего, кроме второго входа, всего в четырехстах метрах от их лагеря.

* (Уэллс-Фарго-Компани организовала в середине XIX века в США движение экспрессов. - Прим. перев.)

Много лет спустя в пещере нашли пустые мешки Уэллс-Фарго. И сейчас неизвестно, вернулся ли четвертый бандит за деньгами или кто-нибудь стянул их под носом у всех.

Другая история о Колоссал-Кейв была бы так же замечательна, будь она столь же достоверна. Несомненно, по западным понятиям, Колоссал-Кейв должна считаться большой пещерой. Но совершенно бессмысленно верить, что четыре человека, неся на себе грузы весом от тридцати до пятидесяти килограммов, могли пройти более шестидесяти километров по ходам пещеры и выйти на поверхность меньше чем за семь дней. Проделать это невозможно ни в одной известной нам пещере мира. Только одна швейцарская пещера Хёльлох [Адская дыра], как показывают обмеры, имеет большую длину*.

* (Суммарная длина всех проходов и зал Карлсбадской пещеры, по данным европейских спелеологических сводок, составляет 50 км (по Хиндсу, 1943, исследовано более 48 км). По тем же данным, из пещер США длиннее ее по общей протяженности Мамонтова в штате Кентукки (160-225 км), Вайндотт в Индиане (85,3 км) и Кентукки в одноименном штате (52 км), а из пещер Европы - Хёльлох в Швейцарии (85 км). См.: Г. А. Максимович. Сто крупнейших карстовых пещер мира. "Пещеры", вып. I. Пермь, 1961). Однако эти данные в отношении крупнейших американских пещер, по-видимому, недостаточно достоверны. )

В США единственная система, возможно, достигающая такой грандиозной длины - система хребта Флинт в Кентукки, где на карту нанесено уже сорок километров ходов. Колоссал-Кейв находится в районе, гораздо менее благоприятном в геологическом отношении для возникновения длинных пещер, чем две упомянутые или сотни других, конечно. Исследование Хёльлоха и системы хребта Флинт потребовало ряда экспедиций, занявших годы и длившихся от нескольких часов до недели каждая. Нынешнее управление пещеры потратило сотни часов на поиски легендарного шестидесятикилометрового хода, но безуспешно. Здесь считают, что вход в него могли случайно закрыть при сооружении дорожек в пещере. Полагают, что такое путешествие по ходу имело место, но цифру в шестьдесят километров считают сильно преувеличенной. Проводники по пещере получили инструкцию рассказывать эту историю, как легенду, а не как факт.

В эту главу следовало бы включить множество других пещер. Чтобы рассказать как следует историю техасских пещер, понадобилась бы целая книга, если не библиотека. Гигантские сталагмиты в Нью-Мексико в пещерах Нью-Кейв и Коттонвуд-Кейв крупнее даже, чем громадные сталагмиты близлежащей Карлсбадской пещеры. Высота одного из них, в пещере Нью-Кейв, видимо, больше тридцати метров.

Многие из моих друзей были бы недовольны, если бы я не упомянул о пещере Кейв-Валли, в штате Невада. Она находится вдалеке от современных дорог, и здесь развернулась первое в западном междугорье, если не на всем Западе США, подробное исследование пещеры. В 1860 году топографическая партия Уилера нанесла на карту и обследовала все ниши и ходы пещеры на длине свыше шестисот метров. Сейчас пещера эта, пожалуй, больше всего известна своей глубокой липкой грязью и разнообразием дававшихся ей имен: пещера Уилера, Мормонская, Великая Невадская, Пещерная долина. Все же некоторым исследователям пещер она очень нравится. Вкусы спелеологов странны и необъяснимы.

Назад   Вперед

Уильям Холидей - Приключения под землей (Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Уильям Холидей. Приключения под землей
(Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Оглавление:

Предисловие
Введение
Глава 1. Земные глубины
Глава 2. Пропавший солдат
Глава 3. Золотая пещера
Глава 4. Ледяные пещеры и реки застывшей лавы
Глава 5. С аквалангом под пустыней
Глава 6. Самая глубокая в Америке пещера
Глава 7. Волноприбойные ниши в пустыне
Глава 8. Поиски пещер в Колорадо
Глава 9. Неправдоподобные пещеры
Глава 10. Величайшая пещера
Глава 11. Поломанные во мраке кости
Глава 12. Шум крыльев
Глава 13. Лучшие из остальных пещер Запада
Глава 14. Итак, вы хотите заняться исследованием пещер?
Словарь исследователя пещер

Реклама:
Мы в Сетях:
Дикая Группа ВКонтакте / Дикое Сообщество на Facebook / Дикая Компания в LiveJournal
Дикий Портал ВКонтакте


Посмотри еще:
Зубы и клыки Зубы и клыки (48 больших фото) Стая волков Стая волков (Фото)
Горилла Горилла (35 больших фото) Морские ежи Акула в момент атаки (8 больших фото)
Зима в лесу Зима в лесу (рисунок) Красные пещеры Красные пещеры (17 фото)