Сова Акулы Зебра Ящерица Буйвол Орлан
Коллективный журнал о природе

Реклама:



Все о пещерах Фильмы о пещерах Книги о пещерах Видео о пещерах Подводные пещеры Пещера Мраморная Новоафонская пещера

Уильям Холидей. Приключения под землей. Неправдоподобные пещеры
Пещеры

Назад   Вперед   Оглавление

Глава 9. Неправдоподобные пещеры

За последние десять лет исследователи пещер исходили вдоль и поперек Запад США. Нельзя утверждать, что все значительные пещеры уже обследованы, об открытии многих из них зачастую известно только узкому кругу лиц. Возможно, что все западные пещеры никогда не будут обнаружены. Тем не менее усилия исследователей за последние несколько лет позволили собрать данные почти обо всех пещерах, открытие которых получило широкую огласку. Поэтому кажется сначала странным, когда выясняется, что некоторые из западных пещер, обрисованных в прошлом наиболее выпукло и описанных самым удивительным образом, неизвестны их нынешним исследователям.

Одна из этих "потерянных" пещер Колорадо - Сайклопиэн-Кейв [Циклопическая]. В 1879 году Стейн, репортер ледвиллской газеты "Кроникл", бродил по Скалистым горам Колорадо; внезапно земля разверзлась у него под ногами. К счастью, он упал вниз только метра на полтора и лишь слегка ушибся. Он оказался в пещере; дальше вглубь шел ход. С импровизированным факелом в руке репортер проник в другую полость, где текла речка. Здесь он с изумлением увидел группу золотоискателей, удивившихся не меньше, чем он. Они промывали песок в речке. Золотоискатели проникли в пещеру через нормальный вход и нашли здесь отложения богатого золотоносного песка. Они выказали явную враждебность к репортеру, но стороны достигли соглашения, и напряженная ситуация смягчилась. Решено было, что Стейну будут принадлежать все права, связанные с эксплуатацией пещеры для целей туризма, а золотоискателям все права на недра.

Во второй статье в "Кроникл" описываются результаты дальнейшего обследования. Пещера оказалась обширной, великолепно изукрашенной. Выходило, что Стейн и золотоискатели должны разбогатеть. Почтенный путеводитель по Скалистым горам - "Путеводитель Крофутта по Колорадо для людей с рюкзаком" - напечатал подробное описание пещеры, которое более чем полвека спустя перепечатал бюллетень Н. С. О.

"Сайклопиэн-Кейв, как рассказывают, изумительная пещера в глубинах земных недр. Мы там не бывали, испытывая благочестивый страх перед путешествием в этом направлении... и составили нашу статью по сообщениям о ее посещении, опубликованным редактором ледвиллской газеты "Кроникл"... Пещера находится в восьми милях к северо-востоку от Ледвилла, у подножия горы Гоулд-Маунтин...

Если спуститься на дно вертикального колодца на глубину пятнадцать метров, то дальше спуск идет под углом в сорок градусов по мягкой смеси извести с песком, пропитанным водой. Внезапно попадаешь в обширную полость, образующую начало главной пещеры. Здесь можно наблюдать результаты действия воды: на известняковых стенах видны следы бурного водоворота, оставившего там и тут в прорытых водой каналах огромные булыжники; при свете факелов со всех сторон отчетливо проступают жилы сернистых руд, золотоносной породы и полосы с темными пятнами меди. Продолжая идти сначала направо, затем налево, попадаешь в большие открытые залы, с потолка которых свисают сверкающие красивые сталактиты; далее по извилистым неправильным галереям в сужающийся ход, переходящий в узкий проход; за ним открывается другой, еще больший зал, стены которого поднимаются на несколько метров от дна. Прокатившись, переворачиваясь с боку на бок, по этому ходу приблизительно пять метров, достигаешь прекрасного озера с кристально чистой водой.

Говорят, что эти извилистые запутанные подземные галереи очень похожи на римские катакомбы. В слабом свете сверкают драгоценные сталактиты, как звезды на небесном своде. Пожалуй, самый симметричный, если и не самый большой, зал носит название - Ротонда "Кроникл". Он находится на глубине ста пятидесяти метров от входа в пещеру. Потолок расположен на высоте около двадцати двух метров; он почти конический; создается впечатление, будто находишься внутри колоссального вигвама. Стены испещрены ребрами от действия воды, образующими горизонтальные кольца вокруг зала. Пол покрыт чистым гравием, сквозь который течет кристально чистый поток, называемый рекой Стикс...

Есть еще много других полостей, заслуживающих отдельного упоминания; имеются основания полагать, что пещера тянется на много километров... Идешь все дальше вперед по узким ходам, под арками, вверх и вниз через пропасти, среди нагромождений пилястров, колонн, карнизов, разделенных через равные или неравные промежутки пластами, подобными развалинам какого-то древнего храма. Другие залы, ниши, галереи и т. д. получили названия Прохода Гриффита, Грота О'Коннора, Кабинета Вайля, Галереи Стейна, Водопада Мириам, Дворца Дэвиса, Фаты Невесты, Площади Рахили, Рощи Змей, Будуара Бесси, Гостиной леди Гаррис, Носа Вельзевула, Прыжка Влюбленного и т. д."

Очевидно, пещера эта заслуживала внимания. Странно, что оказалось очень трудным узнать о ней еще что-либо. Как будто бы после 1881 года пещера внезапно перестала существовать. Гора Гоулд-Хилл находится довольно близко от того места, которое указывается в путеводителе Крофутта, но там никто не знал об известняках. Вообще, никто в Ледвилле не слыхал о пещерах в этой части штата.

Мы отправились в библиотеки, но безрезультатно. Наконец, в отчаянии, позвонили автору самой новейшей истории Ледвилла. Нет, он никогда не слыхал ни о какой пещере в окрестностях Ледвилла, но, кажется, было что-то насчет какого-то репортера... Он нам позвонит.

Он действительно позвонил, держа перед собой раскрытую книгу воспоминаний "Старое время в Колорадо" Г. Г. Дэвиса, редактора газеты "Кроникл". Он прочел нам кусочек из этой книги. Описание пещеры оказалось почти в точности такое, как мы ожидали. Но дальше шло поразительное место.

"Все это от заголовка до последней строки выдумка, - заявлял Дэвис, - но сделанная столь реалистически и правдоподобно, и в общем и в частностях, что она рассеивала всякие сомнения в истинности рассказанного. Позже, по просьбе издателей путеводителя Крофутта, я одолжил им вырезки, и в течение ряда лет история чудесного открытия Стейна включалась в путеводитель; пещера описывалась как одна из многих достопримечательностей Ледвилла".

Вот уж действительно реалистическая и правдоподобная история! Мы все поддались обману - спелеологи, редактор бюллетеня Н. С. О., Крофутт и масса читателей. Прошло всего около года и кто-то из редакции "Роки Маунтин Ньюс", роясь в старых книгах, натолкнулся на крофуттовское описание пещеры и опубликовал его снова. Хотя газета потом напечатала наше опровержение, пещера Сайклопиэн-Кейв несомненно всплывет в будущем и группы исследователей будут разыскивать ее, как искали мы.

Кому понадобилось создать и поддерживать такой обман? Ответ надо искать в капризах журналистики Дальнего Запада. Современный читатель, привыкший полагаться на информацию газет, должен помнить, что даже сейчас репортеры, когда нет никаких новостей, не гнушаются время от времени изобретением какой-нибудь истории. Как непохоже было положение в те времена, когда маленькие печатные станки, обслуживаемые одним человеком, боролись за свое существование! Все годилось, лишь бы подписчикам это было интересно или хотя бы забавляло их и заполняло столбцы. Возможно, что этими соображениями руководствовался в 1883 году редактор издававшейся в Дженоа [Невада] газеты "Уикли Курир". 18-го и 25 мая того года "Курир" рассказал об открытии фантастически красивой пещеры в близких к городу горах Пайн-Нат. В конце отчета, может быть со вздохом облегчения, поставлена осторожная фраза: "Еще столбец заполнен". В наше время не удалось найти никого, кто слыхал бы о пещере в горах Пайн-Нат.

По мере расширения наших исследований обнаружился еще ряд выдуманных пещер, но немногие обманы подготовлялись так тщательно, как история Сайклопиэн-Кейв. Большинство статей разоблачают выдумку бессмысленными утверждениями или какой-нибудь наводящей фразой, которая должна была бы открыть глаза читателю. Тем не менее в некоторых случаях и сейчас нельзя сказать уверенно, представляет ли сообщение выдумку, или пещера просто утеряна.

Калифорния оказалась благодарной почвой для таких шутливых обманов, и некоторые из них причинили серьезные неприятности Калифорнийскому спелеологическому надзору. На заре существования штата Калифорния там издавалось бесчисленное множество маленьких газет, ожесточенно конкурировавших между собой. Литературные достоинства газет были на должной высоте: в редакциях работали такие остроумные сотрудники, как Марк Твен (Самуэль Клеменс), Брет Гарт и Дэн де Квилл (Уильям Райт). Основным тоном людей сорок девятого года был беззаботный шутливый обман, и даже самые известные писатели не стыдились иногда надувать ничего неподозревающую публику. Самая популярная местная организация И-Клэмпас-Вайтас, полусекретное братство, почти поровну делила свое внимание между анонимной благотворительностью и шутливым обманом публики. Организация провозглашала одной из своих целей "провести" всякого калифорнийца либо в свои члены, и тогда счастливого посвященного не придется "проводить" снова в ином смысле, либо считать его представителем "публики", которая только для того и существует, чтобы ее обманывали.

Вот в каких условиях 6 мая 1874 года в газете "Индепендент", выходившей в Сэттер-Крике, появилась статья с описанием чудесной пещеры.

Замечательное открытие

В большом известняковом хребте, пересекающем северную часть нашего графства, в различное время обнаруживались карстовые полости небольших размеров и не особенно интересные для туристов или ученых. Обычно это простые трещины или расселины в земле, которые легко и быстро может обследовать любой мальчуган. Мы получили сообщение от Линкита, известного многим владельцам ферм близ Пайн-Грова, об открытии на его участке, которое полностью затмевает все, что до настоящего времени известно в этом роде на всем Тихоокеанском побережье. Дом Линкита снабжается водой из источника, вытекающего со склона большого холма прямо к западу от его коровника. Несколько дней назад вода перестала течь. Линкиту пришлось пустить в ход кирку и лопату, чтобы установить причину неполадки. Внезапно обрушилась большая масса земли и обнаружилась обширная полость. Вернувшись домой за светом и подмогой, Линкит решился войти в пещеру в сопровождении своих сыновей, юношей восемнадцати и двадцати двух лет. В продолжение четырех часов они бродили по различным залам и галереям, утратив всякое чувство страха благодаря новизне ситуации и чудесной красоте сталактитов и других кристаллических образований, которыми природа украсила все стены и потолки многочисленных залов. В одном месте, которое они назвали Чертовой дырой, из круглого отверстия в крыше самого большого зала вырывался поток ярко-зеленой воды, падавшей в провал неправильной формы и, видимо, огромной глубины. Через край страшной бездны они бросали большие камни, но звука падения не было слышно. На западной стороне почти треугольного по форме зала, примерно в полутора километрах от входа, несколько квадратных метров стены покрыты четко вырезанными знаками, которые должны представлять захватывающий интерес для ученых и, может быть, после расшифровки прольют свет на жизнь ацтеков и их предшественников, населявших ранее, как предполагают, наше графство. Из-за ограниченности места мы не можем более подробно описать это великое чудо природы, но желающие посетить пещеру могут получить необходимые указания в нашей редакции.

* * *

Для читателей, не посвященных в тайны легенд Мазер-Лоуд [Рудоносного края], нужно отметить следующее:

  1. В Калифорнии нет "большого известнякового хребта". В западных холмах у подножия Сьерры-Невады известняк встречается местами изолированными полостями и гнездами.
  2. Что касается "полостей небольших размеров и не особенно интересных", но и тогда уже было известно, что в области Мазер-Лоуд имеется ряд больших пещер, в том числе Моунинг-Кейв и Кристэл-Кейв. Огромное, красивое и опасное своей глубиной ущелье Блэк-Казм, еще и сейчас не полностью исследованное, было к тому времени известно уже около двадцати лет. Оно находится почти в точности там, где, по рассказам, будто бы находилась Магнетик-Кейв [Магнитная пещера].
  3. Инициалы Линкита в статье не указаны. В регистрах графства Амадор за 1873 и 1879 годы, так же как и в относящихся к тому времени деловых справочниках, нет ни одного Линкита.
  4. Описание натечных образований пещеры, видимо, основано на хорошо известных описаниях Блэк-Казма.

Вероятно, доверчивого читателя, зашедшего в редакцию "Индепендента" за указаниями для поездки в пещеру, предполагалось встретить насмешливым хохотом. Редактор, однако, не учел громадного интереса, питаемого рядовым читателем к подземным тайнам. Издающаяся в Сакраменто "Юнион" перепечатала эту статью через два дня, и Магнетик-Кейв привлекла внимание всего штата. Это была свалившаяся с неба удача; на такую "Индепендент" и не рассчитывал. Весь штат готов был поддаться обману.

13 мая в "Индепенденте" появилась вторая статья, перепечатанная днем позже в "Юнионе".

Чудесная пещера

Когда в прошлую среду мы напечатали сообщение об открытии необычайной пещеры на ранчо Линкита около Пайн-Грова, нас беспокоили сомнения, вполне ли точно описание, переданное нам этим джентльменом. Однако долг перед публикой заставил нас изложить сообщенные редакции подробности и положиться на дальнейшие исследования, которые подтвердят или опровергнут истинность описания.

Со времени напечатания статьи мы получили много писем и телеграмм из различных мест штата с вопросами относительно подробностей открытия. Интерес, проявленный к нему, был так силен, что мы сочли своим долгом удостовериться окончательно в истинности или ложности изумительного описания "Цинкита. Не имея возможности лично присутствовать при обследовании пещеры, мы телеграфировали трем гражданам графства, имена которых, мы уверены, послужат достаточной гарантией правдивости любого сообщения, какое они сочтут нужным сделать. Фамилии этих джентльменов Дж. У. Джэймсон из Фиддлтауна, У. Г. Стокс из Аион-Сити и Д. У. Мэсон из Джексона, все трое оказались (в связи с судебными делами) в Джексоне. Они согласились произвести расследование, и вчера мы получили помещаемый ниже отчет об их открытиях.

Пайн-Гров, 10 мая 1874 г.

Редактору "Индепендента".

По вашей просьбе Джеймсон, Мэсон и я решили в прошлую пятницу приехать сюда и произвести основательное обследование чудесной пещеры, недавно найденной на ранчо Линкита, приблизительно в двух с половиной километрах к северо-востоку отсюда. Мы выехали из Джексона в пятницу вечером в сопровождении Альфреда У. Тумса (Стоктон-стрит, № 1204, Сан-Франциско), который очень хотел присоединиться к нам в этом увлекательном исследовании. Прибыв в дом Линкита, мы увидели, что ранчо принадлежит процветающему джентльмену, довольно состоятельному, весьма гостеприимному и любезному. Он предложил нам остановиться у него, на что мы, конечно, с удовольствием согласились, и охотно обещал повести нас на следующий день в запутанные галереи пещеры. Вчера, запасшись свечами, веревками, шпагатом, компасом и т. п., мы вошли в пещеру во главе с Линкитом, который в течение ряда предшествующих дней был занят ее исследованием. Чтобы не заблудиться, мы привязали конец одного из наших клубков шпагата к дереву у входа в пещеру и разматывали эту веревочку по мере продвижения, создав себе, таким образом, путеводную нить для возвращения, а заодно возможность точно измерить пройденное расстояние. Сначала на протяжении трех четвертей километра главная галерея идет в общем на северо-восток, спускаясь вниз приблизительно на шестьдесят метров. Вид этой части хода ничем особенным не замечателен и не интересен, напоминая больше всего туннель или штрек в шахте, из которой выбраны гнезда руды. Местами галерея на протяжении пятнадцати-двадцати метров расширяется, затем на участке в один-полтора метра сужается. Но в конце этого участка наступает внезапное изменение - начинается крутой спуск длиной около пятидесяти метров, внизу которого идет ряд залов -- полостей, соединенных короткими галереями. Весь этот ряд имеет общее направление приблизительно на восток и постепенно понижается. Эти залы роскошно украшены сталактитами и сталагмитами, но я не буду пытаться описывать их и предпочту перейти к другим отличительным особенностям пещеры, которые делают ее самой удивительной природной достопримечательностью Земли. На расстоянии двух километров от входа в пещеру и недалеко за Чертовой дырой, где водяной поток низвергается с крыши в бездонный на вид колодец, находится очень большой зал, размеры которого мы не в состоянии определить. На одной стороне зала бьет горячий источник, испускающий через регулярные промежутки времени клубы пара, слегка пахнущие серой. Этот зал как будто образует конец пещеры, но после тщательных поисков мы обнаружили маленькое отверстие, пройдя через которое с трудом продвинулись приблизительно на сто метров. Здесь ход выводит в длинную, но довольно узкую полость, стены которой сложены не известняком, а желто-коричневой и черной железной рудой. Войдя в полость, мы заметили весьма своеобразное нарушение поведения компаса: игла его непрестанно колебалась из стороны в сторону и часто вращалась кругом по одной минуте с такой скоростью, что становилась невидимой. У нас возникло также странное ощущение какого-то холода, начинавшегося как бы на затылке и простиравшегося до кончиков пальцев рук и ног. По мере продвижения в глубь полости это странное ощущение усилилось и стало под конец почти невыносимым. Мы рискнули, однако, идти дальше, хотя уже стало ясно, что в этом таинственном месте долго оставаться невозможно. Я забыл упомянуть о том, что стены и пол этой полости, особенно большие камни в них, обладали магнитными свойствами, которые все усиливались, чем дальше мы продвигались к северу. Магнитная скала, мимо которой мы проходили, внезапно вырвала из рук одного из членов нашей группы топорик, и общих усилий всех четырех оказалось недостаточно, чтобы отделить топорик от скалы. Случайно упущенный на пол перочинный ножик пришлось оставить на месте, так как ни у кого из партии не хватило силы в пальцах, чтобы поднять его. Мэсон, надевший для этого похода горняцкие ботинки, подошва которых подбита гвоздями, шел с трудом и, наступив случайно на особенно намагниченный участок пола, внезапно оказался как бы прикованным к нему и не мог сдвинуться с места. Он был вынужден вынуть ноги из ботинок и оставить обувь на месте; для защиты подошв от порезов о камни он разорвал на куски свой пиджак и обернул ими ноги. Мы пробыли в этой полости уже минут десять, когда вдруг ощущение холода стало усиливаться, как будто бы нас пронизывал морозный ветер, с каждым мгновением все более леденящий. Мы быстро двинулись обратно и вскоре почти полумертвые добрались до большого зала, где бил горячий источник. Затем мы вернулись по собственным следам, идя вдоль шпагата, и часа через два выбрались из пещеры. Мы осмотрели предполагаемые иероглифы, о которых упоминает Ваша газета от 6-го этого месяца; по нашему мнению, это не искусственные знаки, а образовавшиеся от действия воды, стекавшей по поверхности камня. Описание магнитной полости, приведенное выше, верно во всех подробностях, и каждый из членов партии готов ручаться за это. Никто из нас не чувствовал ни волнения, ни страха, пока мы не вышли из этого места, несмотря на достаточно странные и таинственные явления. Желающие могут посетить эту часть пещеры, но никто из нашей партии никогда туда не вернется. С нас хватит.

С уважением У. Г. Стокс.

Интересно отметить двусмысленно насмешливый характер первых строк обоих описаний. Одно несомненно - писавший их не страдал ложной скромностью и не ограничивал свою фантазию.

Небезынтересно также, что У. Г. Стокс, Дж. У. Джеймсон и Д. У. Г. Мэсон не значатся в справочниках того времени. Любопытно упоминание в заметке редактора о судебных делах. Может быть, эти лица сидели в то время под замком в тюрьме графства.

Если нанести приведенные в письме расстояния в указанных направлениях по компасу от Пайн-Грова на современную карту, то местоположение пещеры Магнетик-Кейв почти точно совпадает с Блэк-Казмом близ Волкано. Однако во втором описании есть и другие особенности, выдающие обман. Автор не подумал о весе и объеме трех километров шпагата. Его галерея "длиной три четверти километра... ничем особенным не замечательна", хотя такого туннеля нет ни в одной калифорнийской карстовой пещере. Не существует руд, обладающих таким магнетизмом, и до недавнего времени не было и электромагнитов такой силы. Тем не менее, большинство исследователей пещер Запада считают эти описания настоящими жемчужинами спелеологии.

Всего пять лет спустя выходившая в Фресно газета "Экспозитор" начала печатать серию статей о замечательной пещере в графстве Фресно. Газета "Экспозитор" поддерживала демократическую партию, она печатала мало информации, но массу местной рекламы и много развлекательного материала, могущего заинтересовать читателя. Одновременно с серией статей о пещере Хейса газета публиковала ряд отчетов об открытии ацтекских пирамид у истоков реки Кинг - разумеется, воображаемом.

Серия статей началась не с истории открытия пещеры. Первая, задающая тон, статья появилась 2 июля 1879 года.

Пылающий вулкан в графстве Фресно

"В последние десять дней в Фресно непрерывно поступают сообщения о возникновении действующего вулкана на горе Блэк; он находится на холмах у подошвы горы, приблизительно на полпути между реками Биг-Драй-Крик и Сан-Хоакин, по соседству со старым ранчо Медли...

Мы отправили двух репортеров... на место возникновения вулкана... При подъеме до их слуха все время доносился странный тревожный шум... когда они приблизились к гребню горы, их глаза и обоняние стали довольно сильно страдать от дыма и пепла... На вершине горы на пространстве в несколько гектаров видны были вздымающиеся кверху многочисленные столбы пламени и дыма, окруженные стеной зубчатых скал... Постояв вблизи огненного поля сколько могли, они вернулись назад к подножию горы и вскоре уже мчались домой сообщить новость. Множество зрителей побывало с тех пор на горе, и все возвращаются с такими же рассказами. Ах, да! Мы забыли в надлежащем месте указать, что это не вулкан, а лесной пожар. Грохот вызывался падением деревьев. Только и всего!"

Может быть, первоначально предполагалось напечатать только этот шуточный фантастический отрывок. Но через две недели газета вернулась к вопросу о вулкане.

"Дж. М. Уэст и Джон Макдоуэл говорят, что наши репортеры, разыскивая вулкан, попали не на ту гору. Гора, на которой будто бы возник вулкан, называется Блу-Маунтин и находится приблизительно в восьми километрах от горы Блэк. Упомянутые джентльмены утверждают, что в районе горы Блу-Маунтин происходят какие-то явления, но они не могут высказать предположения о том, что это такое. Они заявляют (а правдивость этих джентльменов не вызывает сомнений), что с горы доносятся временами странные звуки, длящиеся по две-три минуты. Они могут сравнить эти звуки с теми, которые получились бы, если бы бросить в воду огромные раскаленные докрасна камни. Никаких внешних признаков происходящих внутри явлений не наблюдается. Необходимы дальнейшие наблюдения и исследования".

Первый намек на то, что явления эти могут быть связаны с пещерой, появился в следующем номере этой маленькой еженедельной газеты.

О вулкане

"Джон Макдоуэлл сообщает нам, что в последнее время с горы Блу-Маунтин доносится ужасный грохот. В субботу, воскресенье и понедельник раскаты слышны были на расстоянии в десять километров... В одном месте на горе, где некоторые лица, по их утверждению, видели подымающийся дым, Макдоуэлл обнаружил небольшое отверстие - очевидно, вход в пещеру. Гора, по его словам, сложена известняками. Очень возможно, что в горе имеется большая пещера, в которой, быть может, есть подземные озера; шум вызывается падением больших кусков породы с крыши пещеры в глубины внизу. Кто первый войдет в это отверстие и произведет обследование?"

Ответ на риторический вопрос "Экспозитора" появился на его же страницах 10 сентября. Первым вошедшим оказался любознательный м-р Л. Годдард. Какую он нашел пещеру!

Чудесная пещера

"Редактору "Экспозитора".

Месяца два тому назад мое внимание привлекла заметка в "Экспозиторе", касающаяся пещеры, будто бы существующей на горе Блу-Маунтин. 15 числа прошлого месяца я решил в сопровождении друга посетить и осмотреть эту гору, а в случае если там действительно есть пещера, по возможности обследовать ее... Мы начали подниматься на гору к предполагаемому входу, но, достигнув его, увидели, что он слишком мал, чтобы пройти внутрь; однако уже самый вид отверстия убедил нас, что это действительно вход в пещеру... После тщательных поисков в течение полутора дней наша настойчивость была вознаграждена; под скалой на северной стороне горы мы нашли отверстие, достаточно большое, что бы легко пролезть через него. Зажгли факелы, и я первый проник в ход ползком на четвереньках, ставя факел впереди себя. После того как я продвинулся метров на пятнадцать, ход внезапно стал шире и превратился в галерею в три метра вышиной и такой же ширины. Стены были неровны и потолок состоял из угловатых камней, как будто торчавших из стен и сильно изрезанных каналами вверху. Я собирался встать, чтобы идти, когда внимание мое привлекло шипение, и, бросив взгляд наверх, я с изумлением увидел выступавшие из трещин в стенах и потолке головы и туловища сотен змей; глаза их в свете наших факелов сверкали как бриллианты, тела раскачивались в воздухе из стороны в сторону; змеи высовывали раздвоенные языки и сердито шипели. Я повернул голову, чтобы сказать своему спутнику, что надо бежать из этого ужасного места. Он тоже заметил опасность и готовился повернуть назад, но, увы, оглянувшись, мы увидели, что это невозможно: стены и пол галереи шевелились от множества гремучих змей, потрясавших своими погремушками, предупреждая нас, чтобы мы не приближались. При повороте в узком проходе мы бы оказались в пределах достижимости для ядовитых зубов этих отвратительных тварей; оставалось, по-видимому, одно - идти вперед и положиться на провидение. Ужасная истина стала нам ясна: мы находились в змеином гнезде. Со всех сторон извивались сотни чудовищ. Тошнило от духоты, отравленной их дыханием; мы стояли лицом к лицу со смертью в самом ужасном ее образе. Но колебаться и размышлять было некогда. Нужно было действовать немедленно. Выставив вперед факелы, чтобы спугнуть пресмыкающихся, находившихся на середине пола, мы начали продвигаться. Иногда какая-нибудь из змей, похрабрее остальных, наносила удар по пылающему факелу, но, быстро отпрянув, уползала, довольствуясь пребыванием на почтительном расстоянии...

Затем мы выпрямились во весь рост и начали продвигаться с большим удобством. Галерея продолжалась, сохраняя в общем прежний вид, на расстоянии около трехсот метров... Тут мы вошли в большой зал или полость на вид метров в двадцать длиной и шириной и высотой от пяти до шести метров. Форма зала была очень правильной и казалось, что полость создана руками человека. Стены состояли из темно- серого, совершенно гладкого известняка. Несомненно, когда-то здесь жили люди, так как посредине пола лежали остатки костра - несколько обгорелых палок, немного угля и пепла. Костер этот разводили здесь очень давно, что доказывалось окаменением, превращением в твердую породу кусочков дерева и угля...

Наполнив снова горючим факелы, мы вошли в вырубленный в породе коридор... перекрытый каменной дверью... (которая) легко распахнулась... Она распахнулась потому, что мы случайно дотронулись до потайной пружины, державшей дверь закрытой... Дверь висела на каменных петлях вроде тех шарнирных петель, которые применяют на больших воротах. Войдя в (следующую) полость, мы очутились в продолговатом зале. Длина его составляла около тридцати метров, а ширина в самом широком месте не меньше двадцати... Каменные стены зала, гладко отполированные, украшала яркая роспись, изображавшая мужчин, женщин, животных, деревья, рыб и растения. Краски были яркие, но фигуры угловатые, напряженные, казавшиеся странными для наших глаз, как все древние рисунки. Мы с восхищением рассматривали эти изображения. Не удивительно, что нами овладело изумление. Кто построил это древнее убежище? Когда оно было создано и для чего строилось? Такие вопросы и тысячи других проносились в наших головах...

По правую руку от входа находился коридор, ведший в другое помещение. У входного отверстия лежала готовая для навешивания каменная дверь. Потолок и стены этой комнаты, естественно окрашенные или выкрашенные в темно-красный цвет, усиливали и без того мрачный характер помещения. В углу с той стороны, где мы находились, стояло много каменной посуды, очевидно, использовавшейся для варки пищи, и ступки для размалывания зерна. Там же лежало два орудия, сделанных в стиле индейских томагавков. Боковые стены покрывало множество иероглифов, смысл которых мы не могли определить. Здесь мы нашли также несколько серебряных украшений любопытной формы. Они походили на украшения, встречающиеся в ацтекских деревнях Аризоны и Нью-Мексико. Это привело нас к заключению, что залы эти сооружены ацтеками, как убежища на случай опасности...

Войдя в (другой) коридор и пройдя по нему метров десять, мы подошли к новой комнате, или полости. Она была недостроена, для нас это оказалось еще лучше, так как мы смогли видеть, каким образом строились эти помещения. За первой половиной комнаты, уже законченной, простиралась метров на двадцать огромная полость, очевидно естественная. Все эти залы, видимо, когда-то представляли собой известняковые пещеры обычного типа, превращенные затем в залы, размеры и форма которых сообразовались с первоначальными очертаниями полости. Этим объясняется странная, неправильная форма различных залов. На полу незаконченной комнаты лежали медные орудия для резки и обтесывания камня. Работа, выполненная в этом помещении, показывала, что строили его искусные рабочие, не хуже современных... мы продолжали продвигаться... и вскоре оказались в огромном зале. Стены и потолок уходили так далеко, что их нельзя было ясно разглядеть. Со всех сторон подымались огромные сталагмиты; сверкающие кристаллы на их боках отражали свет наших факелов и переливались как бриллианты. Временами удавалось хорошо разглядеть блестящие сталактиты, подобно прекрасной лепке украшавшие гирляндами потолок. Не довольствуясь видом этого великолепного зала при свете факелов, мы вышли наружу, набрали сучьев, отнесли их в пещеру и зажгли костры. Вскоре пламя взвилось кверху, освещая резким светом все углы пещеры; кристаллы со всех сторон сверкали изумительной красотой. В высшей точке крыша поднималась на сто пятьдесят - двести метров, и все же мы могли отчетливо видеть всю пещеру; мириады сверкающих кристаллов на стенках и крыше отражали яркий свет и придавали блеск и великолепие роскошной красоте зрелища. Зал имел полукруглую форму и свыше двухсот пятидесяти метров в поперечнике. В середине зиял глубокий провал шириной не менее ста метров. Глубину его нельзя было определить. Мы подползли к краю и заглянули вниз, в темноту, но дна не было видно. Стены расселины, насколько хватал глаз, сверкали блестящими кристаллами. Обломкам камня, брошенным в провал, потребовалось несколько секунд, чтобы долететь до дна. Последовавший всплеск убедил нас в том, что камни падали в подземное озеро. Мы взяли горящую ветку и бросили ее в провал, но она погасла, не долетев донизу. В то время как мы находились в пещере, отломился и упал сталактит. Ударившись о пол у края расселины, он отскочил и полетел в нее. Гром удара потряс гору, звук почти оглушил нас. Теперь стало понятно то, о чем мы долго только подозревали. Звуки и сотрясения, которые слышали и ощущали жители окрестностей Блу-Маунтин, вызывались падением громадных глыб камня с крыши этой гигантской полости в глубины расселины... Много часов мы блуждали по запутанным ходам среди сталагмитов, наслаждаясь зрелищем великолепных и в то же время жутких естественных образований... Отобрав такие образцы обломков сталактитов, которые нам было под силу нести с собой, мы возвратились в лагерь. Сложив вещи и осмотрев гору, чтобы запомнить местоположение пещеры, мы решили закрепить за собой право собственности на нее, как только удастся надлежащим образом оформить заявку. Если удастся сделать это, то у входа в пещеру мы построим отель... В октябре я вернусь со своим другом сюда, чтобы более основательно обследовать пещеру, точно измерить ее залы и собрать дополнительные сведения, какие могут заинтересовать публику. Открытую нами пещеру мы назвали пещерой Р. Б. Хейса, в графстве Фресно. В скором времени последует еще сообщение.

Л. Годдард.

Воображение Годдарда, конечно, завело его слишком далеко, и сообщение это способно скорее насмешить, чем смутить современного спелеолога. То, что газета демократов назвала пещеру в честь Рэзерфорда Б. Хейса, вскоре после так называемого избирательного жульничества Хейса-Тильдена, равносильно, кстати говоря, напечатанному жирным шрифтом признанию вздорности всего сообщения. Читателям-современникам, впрочем, этот ключ был ненужен. 17 сентября "Экспозитор" объявил об этом под заголовком

Чудесная пещера

"В недрах горы Блу-Маунтин недавно найдена пещера громадных размеров, полная змей. В ней обнаружены массивные каменные двери с потайными пружинами, фонтаны редкой работы и роспись, носящая отпечаток доисторических времен. Там нашли костры, дерево и уголь в совершенно окаменелом состоянии. Все это как будто указывает на то, что работы в пещере выполнены ацтеками до вторжения Кортеса в Мексику и что народ этот, верный своим древним обычаям, поддерживал до последней минуты горящие костры, терпеливо ожидая прихода Монтесумы. Но самый странный эпизод этой странной, наполненной событиями истории еще впереди. В то время как бесстрашный Годдард с пылающим серным факелом гнал перед собой десять тысяч шипящих змей, взор его приковала к себе стена, ибо он увидел на ней надпись на древнегреческом языке, предостережение Валтасару: "Мене, мене, текел, уфарсин", что в переводе на английский значит: "Покупайте сигары и табак у Риза!".

Подобные рассказы всегда волнуют спелеолога. Он не может рассчитывать увидеть все пещеры, о которых читает, и с закрытыми глазами представляет себе эти громадные воображаемые пещеры. Не следует слишком строго его судить, ибо выдуманные пещеры для спелеологов как раз те, которые никогда не будут разбиты й закопчены бездумными вандалами, разрушившими столько некогда замечательных пещер. Выдуманные пещеры навеки останутся чистыми и нетронутыми, как в день открытия. Давайте приветствовать писателей с воображением, создавших эти пещеры, и объявим их почетными спелеологами.

Назад   Вперед

Уильям Холидей - Приключения под землей (Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Уильям Холидей. Приключения под землей
(Рассказ о больших пещерах Запада США и их исследователях)

Оглавление:

Предисловие
Введение
Глава 1. Земные глубины
Глава 2. Пропавший солдат
Глава 3. Золотая пещера
Глава 4. Ледяные пещеры и реки застывшей лавы
Глава 5. С аквалангом под пустыней
Глава 6. Самая глубокая в Америке пещера
Глава 7. Волноприбойные ниши в пустыне
Глава 8. Поиски пещер в Колорадо
Глава 9. Неправдоподобные пещеры
Глава 10. Величайшая пещера
Глава 11. Поломанные во мраке кости
Глава 12. Шум крыльев
Глава 13. Лучшие из остальных пещер Запада
Глава 14. Итак, вы хотите заняться исследованием пещер?
Словарь исследователя пещер

Реклама:
Мы в Сетях:
Дикая Группа ВКонтакте / Дикое Сообщество на Facebook / Дикая Компания в LiveJournal
Дикий Портал ВКонтакте


Посмотри еще:
Зубы и клыки Зубы и клыки (48 больших фото) Стая волков Стая волков (Фото)
Горилла Горилла (35 больших фото) Морские ежи Акула в момент атаки (8 больших фото)
Зима в лесу Зима в лесу (рисунок) Красные пещеры Красные пещеры (17 фото)